Arquitectos de AAPI sobre los obstáculos de la industria basada en la raza y el camino a seguir

Jing Liu de SO-IL y Suchi Reddy de Reddymade

Jing Liu de SO-IL y Suchi Reddy de Reddymade

Credito de imagen: Akira Yamada/Chloe Horseman/Hunker

serie arquitecto de impacto

En nuestro Arquitecto de Impacto serie, conocerá a las personas y organizaciones que utilizan el diseño para impulsar un cambio social positivo, junto con los movimientos detrás de ellos.

En 2020, los delitos de odio contra los asiáticos aumentaron un 149% en 16 de las ciudades más grandes de EE. UU., según un reporte por el Centro para el Estudio del Odio y el Extremismo en la Universidad Estatal de California San Bernardino. Entre marzo de 2020 y marzo de 2021, se reportaron más de 6,000 incidentes a Detener el odio AAPI (asiático americano e isleño del Pacífico), una organización sin fines de lucro. Estos horribles eventos han alimentado el movimiento Stop AAPI Hate, una cruzada para poner fin a la violencia racial contra las personas AAPI.

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En medio de estas atrocidades, la conciencia sobre el racismo anti-asiático ha aumentado drásticamente en los últimos años. Esto ha amplificado la importancia del Mes de la Herencia AAPI, que se celebra en mayo y reconoce la influencia monumental de las comunidades AAPI en los EE. UU.

Para obtener más información sobre estas contribuciones, hablamos con cinco arquitectos asiático-estadounidenses sobre sus experiencias únicas en la industria. Los estadounidenses de origen asiático, después de todo, no están ampliamente representados en el campo de la arquitectura. De acuerdo a Datos 2020 del Consejo Nacional de Juntas de Registro Arquitectónico (NCARB), solo el 6% de los arquitectos del país son asiático-americanos. Las personas hispanas o latinas y negras están aún menos representadas: alrededor del 4 % y el 2 %, respectivamente. Y aunque el número de individuos BIPOC, incluidos los asiático-estadounidenses, que ingresan al campoesaumentando, el cambio ha sido lento. De acuerdo a Datos de 2021 del NCARB, la diversidad racial y étnica en este sentido ha aumentado solo un 7% desde 2011.

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"Muchas empresas han estado trabajando [para diversificar completamente] sus equipos durante años, y esos esfuerzos están comenzando a dar sus frutos", Flora Chou, historiadora de la arquitectura y planificadora de recursos culturales en Página y Turnbull, una firma de arquitectura, diseño y conservación de servicio completo, le dice a Hunker. Chou, de ascendencia taiwanesa, también señala que, si bien está contenta de que las firmas de arquitectura y diseño presten más atención a la diversidad, es un proceso a largo plazo.

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Suchi Reddy — arquitecta, diseñadora y fundadora de Reddy hecho, que se centra en la arquitectura, el diseño y el arte, se hace eco de sentimientos similares. "En los 30 años desde que me gradué, he visto progreso. La cantidad de mujeres arquitectas y personas de color, [incluidas] AAPI y otras, ha crecido, pero no lo suficiente", dice Reddy, quien es de ascendencia india. "Nos hemos vuelto más abiertos [en la sociedad] y en el lugar de trabajo, y la diversidad es ahora el pilar de las conversaciones, pero todavía tenemos un largo camino por recorrer".

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Este cambio en curso es crucial, ya que la creación de entornos construidos inclusivos y accesibles solo es posible si diversas voces tienen un lugar en la mesa. Como Steven Lee, arquitecto de Página y Turnbull, le dice a Hunker, "Gran parte del diseño se basa en un modelo masculino blanco. [Sin embargo], ser asiático-estadounidense me ayuda a reconocer que los edificios sirven a una gran variedad de personas y seguirán haciéndolo con el tiempo". los edificios están inconscientemente diseñados para adaptarse a las proporciones de un hombre blanco sano, un enfoque que "ignora las diferentes formas, tamaños y habilidades de todos los demás". Dicho esto, cuando Lee diseña espacios, trata de salir de este modelo tradicional de hombre blanco con el entendimiento de que diferentes personas deben tener las mismas acceso a un espacio.

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Para Vishaan Chakrabarti, de ascendencia india y arquitecto, fundador y director creativo del estudio de arquitectura. PAU, su identidad AAPI también influye significativamente en la forma en que aborda su trabajo. "Diseñamos a través de la lente de quienes somos", le dice Chakrabarti a Hunker. "Como inmigrante del sur de Asia, por ejemplo, creo que tengo una visión del mundo que es menos binaria y rígida que la de muchos de los diseñadores que conozco. Y como alguien que ha experimentado una gran cantidad de racismo en este campo, crear un mundo más pluralista con un equipo pluralista se ha vuelto fundamental para lo que hago".

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Pero a pesar del poder creativo de la diversidad, la arquitectura, como muchas otras industrias, está plagada de racismo. Algunos de estos problemas se manifiestan como incidentes explícitos, mientras que otros son más sutiles. En cualquier caso, tales problemas pueden presentar una gran cantidad de desafíos para los profesionales de AAPI, lo que dificulta que diversas voces contribuyan con todo su potencial.

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Considere la siguiente anécdota de Jing Liu, arquitecto y socio fundador de la empresa. SUELO, quien describe cómo evolucionaron sus desafíos profesionales a medida que ascendía. "Cuando era joven y trabajaba para otras oficinas, nunca me sentí en desventaja como mujer asiática", comparte Liu, quien es de ascendencia china. "Sin embargo, como el principio de una práctica [competir] por proyectos de alto riesgo, se vuelve más evidente que Las preferencias de los comités y las juntas a menudo se inclinan hacia caras conocidas". (En otras palabras, caras blancas).

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Chakrabarti describe un obstáculo similar relacionado con el liderazgo que experimentó a principios de la década de 2000, cuando era socio asociado en la oficina de Nueva York de una empresa. Un socio principal le dijo explícitamente que nunca sería socio de pleno derecho porque, en esa oficina, esos socios son siempre personas blancas y de ascendencia judía. "Las palabras todavía resuenan en mis oídos", dice Chakrabarti.

Pero, de nuevo, los incidentes por motivos raciales también pueden ser menos evidentes y, a menudo, reflejan las perspectivas prejuiciosas infundidas tan profundamente en el diálogo cotidiano de la sociedad. Lee, de ascendencia china, comparte varios ejemplos: "He escuchado comentarios despectivos sobre productos de China, aunque nadie parece recordar que los productos de gama alta como los teléfonos móviles se fabrican en Porcelana. Un cliente me preguntó si conocía a cierta familia china en el área, lo que implica que, dado que ambos somos chinos, nos conoceríamos. En una visita al sitio, una persona me preguntó si había estado en el sitio la semana anterior. Les dije que no, pero insistieron en que yo había estado allí. Resultó que me confundieron con otro hombre asiático que había estado allí la semana anterior". Estas experiencias han aumentado la conciencia de Lee de cómo es percibido en el campo, señalando que constantemente siente la necesidad de probarse a sí mismo, a pesar de que ha estado en la profesión por dos décadas.

Reddy está familiarizado con este sentimiento. Ella explica: "Mis primeras experiencias en el campo como joven pasante y nueva inmigrante en este país me dejaron con la clara impresión que aunque trabajé duro y produje un buen trabajo, mis oportunidades de ser incluida en proyectos interesantes [eran] limitadas". Ella continúa compartiendo que había hecho una pasantía en dos firmas, una que era principalmente blanca y otra principalmente negra, y que experimentó más apoyo en el último.

"Estas observaciones me formaron más como persona que en mi trabajo, haciéndome consciente de que no solo tendría que hacer un buen trabajo, sino también ver el contexto en el que me encontraba con nuevos ojos y aprender a defenderme si me dieran las oportunidades que quería", dice rojizo. En otras palabras, para que Reddy avanzara en su campo, tuvo que comenzar a aprender a defenderse activamente, especialmente en culturas donde las voces de BIPOC no eran comunes.

De manera similar, Chou le dice a Hunker que ha tenido que demostrar lo que sabe. "Me han pasado por alto durante las reuniones por la perspectiva de los colegas masculinos (y a veces jóvenes). Eso puede haber sido o no debido a mi herencia asiática [o género], o por otra razón", dice Chou, agregando que la naturaleza sutil de tales encuentros y los sesgos interseccionales pueden dificultar conocer su base. También han surgido preguntas similares para Lee. "Los incidentes que he experimentado a menudo han sido menos evidentes y me han dejado preguntándome si mi raza jugó un papel en ellos", le dice a Hunker. Esto fue especialmente cierto cuando ingresó por primera vez a la profesión, aunque "todavía hay momentos en los que me pregunto si me están tratando de manera diferente porque soy asiático-estadounidense", señala Lee.

Con suerte, a medida que la conciencia de los problemas raciales y sociales continúa ganando atención, tales experiencias eventualmente se desvanecerán de la narrativa arquitectónica. Y aunque la industria se vuelve cada vez más diversa, es importante recordar que el verdadero cambio requiere tiempo y recursos. "Creo que es una cuestión de apoyo práctico y oportunidades a nivel cultural, social, institucional y gubernamental, [y] no una alianza performativa", le dice Reddy a Hunker. (alianza performativa es el acto de mostrar apoyo a los grupos marginados en aras de los puntos sociales, en lugar de un compromiso genuino para desmantelar los sistemas dañinos).

"Hay una conciencia hacia los asiáticos americanos de las islas del Pacífico y las personas BIPOC en la arquitectura, especialmente entre los profesionales más jóvenes que me gustaría ver que continúe", agrega Chou. "Necesitamos ampliar los canales y apoyarlos para que ingresen a estos campos desde la primera infancia hasta la práctica profesional".

¿En cuanto a las personas fuera de la práctica arquitectónica? Para muchos, es fácil ver la industria a través de la lente de los edificios físicos que ven. Pero como demuestran las experiencias de AAPI en esta historia, la arquitectura es mucho más. No solo juega un papel importante en la configuración y el reflejo de la cultura, sino que también tiene el poder de crear espacios inclusivos, siempre que la mesa de diseño también sea inclusiva.

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