Fuente de luz, lúmenes, LED y otros términos de iluminación que necesita saber

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Por Chris Deziel, contratista de obras 21 de agosto de 2022 Revisado por Philip Schmidt, experto en remodelación

Lámparas de techo con bases negras y bombillas incandescentes expuestas

Credito de imagen: Hunker en asociación con Acme Real Estate

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Puede pensar en su lámpara como el accesorio que mantiene en su escritorio para ayudarlo a ver lo que está leyendo, pero en el mundo de la iluminación, se considera una fuente de luz fabricada, no solo una lámpara. Según esta definición, las bombillas en un candelabro son lámparas, al igual que reflectores, bombillas de linternas y luces de hadas. Cualquier fuente de luz fabricada es técnicamente una lámpara.

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Hay términos de iluminación para la salida de luz, la calidad de la luz, el consumo de energía y más. También hay términos importantes que se relacionan específicamente con las bombillas (es decir, lámparas). Si bien no necesita conocer todos estos términos para comprar iluminación para su casa, jardín u oficina, es bueno familiarizarse con algunos términos básicos. Conocer estos términos le ayudará a encontrar el adecuado luz para tus necesidades.

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Brillo de la fuente de luz

Un trío de luces colgantes de campana beige con cordones negros.
Credito de imagen: Stephen Paul para Hunker
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El brillo depende de la intensidad de una fuente de luz y de cuánto se enfoca la luz. Hay tres unidades para medirlo:

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  • Lúmenes
  • Caléndela
  • lux

Lúmenes

La cantidad total de luz que una fuente (también conocida como luminaria) irradia en todas las direcciones se conoce como flujo luminoso y se mide en lúmenes. Cuanto mayor sea el número de lúmenes, mayor será el flujo luminoso y más brillante será la luminaria. La gente solía medir la salida de luz en vatios, pero eso fue cuando las bombillas incandescentes eran el único tipo disponible. Los lúmenes son una unidad más precisa y muchos fabricantes enumeran la eficacia de la luz de una lámpara en lúmenes por vatio.

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Candela

Anteriormente conocida como candela, la candela es una medida de la intensidad luminosa en una dirección particular. Mientras que el número de lúmenes que emite una fuente de luz es fijo para esa fuente, el número de candelas varía con el foco y la distancia desde la fuente. Al ser un haz de luz altamente enfocado, un láser tiene la clasificación de candela más alta de cualquier fuente de luz.

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lux

Lux es una medida de iluminancia, o la cantidad de luz que cae sobre una superficie por unidad de área. La definición real de un lux es un lumen por metro cuadrado. Una unidad alternativa es el footcandle, que es un lumen por pie cuadrado. Para cualquier superficie dada, la cantidad de lux que cae sobre ella depende de su distancia desde la fuente, por lo que si ve la salida de una lámpara en lux, también debe especificar la distancia.

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Color y calidad de la luz

Entrada con cortinas negras que conduce a un dormitorio industrial minimalista con un mural circular gris, ropa de cama gris y apliques de alambre industriales.
Credito de imagen: Stephen Paul para Hunker
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Incluso si emiten la misma cantidad de lúmenes, hay una gran diferencia en la calidad de la luz de un dispositivo fluorescente en comparación con una lámpara incandescente. Hay dos unidades que miden esto:

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  • Temperatura del color
  • Índice de reproducción cromática (CRI)

Temperatura del color

Cuanto más caliente es una fuente de luz, más corta es la longitud de onda de la luz visible que emite y más se desplaza el color hacia el extremo ultravioleta del espectro y alejándose del extremo infrarrojo. La temperatura del color se mide en grados Kelvin (K) y suele estar entre 2000 K (cálido) y 6500 K (frío). La luz cálida, de 2000 K a 3500 K, generalmente es más relajante, mientras que la luz fría, por encima de 4000 K, es más reveladora.

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Índice de reproducción cromática (CRI)

CRI es una medida de cuán fielmente una fuente de luz revela los colores reales de los objetos que ilumina. El CRI se mide en una escala del 1 al 100; los valores más altos indican una reproducción cromática más auténtica y los más bajos tienden a hacer que los objetos parezcan desteñidos. Las lámparas generalmente deben tener un CRI superior a 85, y una con un CRI superior a 90 se considera buena para la vitalidad del color. atenuación de luces es una forma de ajustar el CRI.

Consumo de energía eléctrica

Interruptor de luz doble y toma de corriente en una pared blanca.
Credito de imagen: Sanford Creativo
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Las lámparas consumen electricidad para producir luz, y necesitas saber dos términos para discutir esto cuantitativamente:

  • Vatio
  • Voltaje

Vatio

El vatio es una medida del uso eléctrico y está relacionado con la cantidad de corriente eléctrica que consume una lámpara (medida en amperios). Para un tipo particular de lámpara, cuanto mayor sea el vataje que consume, más luz produce, pero diferentes lámparas tienen diferentes eficacias de luz. La comparación más conocida es entre una bombilla de diodo emisor de luz (LED) y una incandescente. Una bombilla incandescente consume muchos más vatios de electricidad que un LED para producir la misma cantidad de luz.

Voltaje

Algunas lámparas funcionan con voltaje de línea, mientras que otras (principalmente luces de gabinete, de riel y de paisaje) funcionan con bajo voltaje. El voltaje de línea es el voltaje del sistema eléctrico en sí mismo (típicamente 120 voltios), mientras que el voltaje bajo es cualquier cosa por debajo de 50 voltios. La mayoría de las lámparas de bajo voltaje funcionan a 12 voltios y necesitan un transformador reductor para convertir el voltaje de línea a su voltaje de operación.

Tipos de bombillas

una bombilla edison desnuda cuelga frente a una ventana con una sola cortina de gasa
Credito de imagen: Stefan Suchanec para Rory Creative
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Se han desarrollado cuatro tipos de bombillas, y todas están disponibles en cualquier punto de iluminación. Los cuatro tipos de bombillas que debes conocer son:

  • Incandescente
  • halógeno
  • Fluorescente y Fluorescente Compacto (CFL)
  • Diodo emisor de luz (LED)

Incandescente

Un bombilla incandescente consiste en una cámara de vidrio sellada llena de gas que rodea un filamento de tungsteno. Cuando la electricidad pasa a través del filamento, la resistencia eléctrica hace que brille y emita luz. Esta es la bombilla original. Por lo general, proporciona una luz cálida y tiene la eficacia lumínica más baja de todas las lámparas.

halógeno

Una bombilla halógena es un tipo de bombilla incandescente, pero la cámara sellada está llena de gas halógeno que permite que el filamento se caliente más y se vuelva más brillante que una bombilla incandescente normal. Las lámparas halógenas emiten una luz más fría y consumen aproximadamente la misma cantidad de energía que las incandescentes normales.

Fluorescente y Fluorescente Compacto (CFL)

Las lámparas fluorescentes son tubos de vidrio que contienen un gas inerte, como neón o argón, que se ioniza a altos voltajes suministrados por un balasto. Un balasto es un componente electrónico que aumenta el voltaje. los ionización del gas emite radiación ultravioleta, que golpea la superficie recubierta de fósforo de la carcasa de la bombilla y la hace brillar. Iluminación fluorescente típicamente tiene una temperatura de color fría y reveladora.

Las lámparas fluorescentes compactas funcionan de la misma manera que las bombillas fluorescentes, pero sus tubos están doblados en forma de un estándar bombilla incandescente u otras formas compactas, y el lastre está en la base de la bombilla en lugar de en la luz accesorio. Las lámparas fluorescentes compactas tienen una mayor eficacia lumínica que las incandescentes, pero contienen mercurio, lo que plantea un problema para su eliminación.

Diodo emisor de luz (LED)

Un LED es un dispositivo electrónico que tiene la mayor eficacia de luz y la vida útil más larga de cualquier tipo de fuente de luz. Las luces LED no tienen que estar en una cámara sellada para funcionar, pero en la práctica, varios LED están encerrados en una bombilla de plástico. contenedor, o globo, que está equipado con una base de bombilla convencional que le permite intercambiar uno con otro tipo de bulbo. Un LED que consume 7 vatios puede producir la misma cantidad de lúmenes que una CFL de 12 vatios o una incandescente de 40 vatios.

Características de la bombilla

bombilla colgante encendida

Credito de imagen: Jackyenjoyphotography/Momento/GettyImages

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A Thomas Edison generalmente se le atribuye el mérito de haber inventado la bombilla, pero su verdadero logro fue perfeccionar un diseño que ya existía desde hacía al menos 40 años. El diseño de la bombilla de Edison se mantuvo prácticamente sin cambios durante la mayor parte del siglo XX, hasta que las CFL y las LED comenzaron a ganar popularidad, e incluso conservan algunas de las mismas características. Sin embargo, hay mucha más diversidad de la que cabría esperar con las bombillas.

El mundo

El globo es la parte de la bombilla que contiene la fuente de luz. Algunos son transparentes, pero muchos son translúcidos para brindar una luz más difusa. Las lámparas fluorescentes compactas no tienen globos en sí, sino tubos enrollados en forma de globo, y como tubos fluorescentes rectos, están recubiertos con fósforos que brillan cuando los golpea la luz ultravioleta liberada por el gas ionizado dentro del tubos De manera similar, los globos de las bombillas reflectoras están recubiertos con un material reflectante para aumentar la intensidad de la luz.

Los globos pueden asumir una variedad de formas, desde la familiar forma ovalada de la bombilla estándar hasta lágrimas, esferas y cilindros. Las formas se designan mediante una serie de letras y números, siendo algunas de las más comunes:

  • El grupo A:Este es el bombilla estándar forma.
  • El grupo G:Llamado a menudo luces de globo, estas bombillas son esféricas.
  • el grupo c: Estas bombillas tienen un cónico forma.
  • El grupo BR:BR significa reflector abombado. Es la forma más común para focos.
  • El grupo RM:MR significa reflector multifacético. Estas son pequeñas bombillas con bases de pines comunes en un sistema de iluminación de bajo voltaje.
  • El grupo T:Estas bombillas tubulares encajar luz fluorescente accesorios

el filamento

Los filamentos se encuentran solo en lámparas incandescentes; ni las bombillas CFL ni las LED las tienen. El filamento está unido a cables delgados que, a su vez, están conectados a la fuente de alimentación, y el brillo resistivo que produce cuando la electricidad fluye a través de él produce luz. Cuando una bombilla incandescente "se quema", es porque el filamento se quema o se rompe.

La base

La base es una de las cosas más importantes a considerar al elegir una bombilla. Hay más de 50 tipos diferentes, incluidos 11 tamaños diferentes de bases de tornillo Edison, que son prácticamente idénticas a las que Edison introdujo en sus bombillas. Las cuatro bases de tornillos Edison que probablemente encuentre en un tomacorriente incluyen:

  • E39 (magnate):La base de tornillo más grande (el número después de la E indica el diámetro de la base en milímetros).
  • E26 (medio):los base más común que se encuentran en las lámparas domésticas ordinarias.
  • E17 (aparato):Esta base se adapta a enchufes de electrodomésticos y accesorios de iluminación más pequeños.
  • E12 (candelabro):esta base se adapta a candelabros y ventiladores de techo.

Otros tipos de bases incluyen:

  • Cerradura de la torcedura:Más común en iluminación especial que en accesorios de iluminación domésticos.
  • Bases bi-pin:Común en los artefactos de iluminación de 12 V, las bombillas con bases de dos clavijas tienen clavijas que actúan como electrodos.
  • Bases de pines fluorescentes:Se utiliza para tubos fluorescentes y accesorios.
  • Bases enchufables fluorescentes compactas: Utilizado para algunos tipos de lámparas fluorescentes compactas.

La base Edison es, con mucho, la más común y, a veces, se la denomina base de un solo contacto porque la bombilla no se energiza hasta que esté completamente atornillado y el botón en la parte inferior haga contacto con la base del enchufe.

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